找回密码
 立即注册

QQ登录

只需一步,快速开始

  • QQ空间
  • 回复
  • 收藏
在土星与天王星轨道之间,有一颗直径250公里的大型小行星。在2014年,它被确认为太阳系内第一颗拥有环带的小行星,而且不止一条,颠覆了之前人们认为只有大行星才有环带的认识,这一现象让科学家对其非常感兴趣。


2013年6月3日,女凯龙星恰好经过天蝎座内一颗亮度R=12.4的恒星UCAC4 248-108672前方,天文学家观测了此次掩星。在这次掩星事件中,女凯龙星的亮度变化从14.7等(恒星与女凯龙星)到18.5等(只有女凯龙星),持续时间最长19.2秒。这3.8等的差异代表最亮时是最暗时亮度的32.5倍。主要掩星事件引发了4个在“亮度光变曲线”上可见的小幅度亮度下降,并且在女凯龙星遮蔽恒星前7秒和后7秒时各发生2次。


这4个次要的掩星事件代表有物体部分遮蔽了恒星 UCAC4 248-108672 的光线。这些次要掩星事件发生时间间隔对称,并且被地面多个天文台观测到。根据天文台对次要掩星的观测,天文学家排除了星体表物质喷发等解释,一致认定引起小幅亮度变化是星环,并且认为拥有星环的小天体在太阳系内很常见。其他半人马族小行星或海王星轨道外的天体都可能会有星环,这些小天体拥有的星环规模或许更大。




女凯龙星(Chariklo)直径在254千米左右,拥有两道狭窄但密集的环,一条宽度约7千米,另一条宽约3千米,环之间相距9千米。两环距离女凯龙星几何中心的轨道高度分别为396千米与405千米。在女凯龙星环被确认前,太阳系内只有木星,土星,天王星,海王星四颗巨行星被发现拥有星环。


小行星拥有星环是令人吃惊的,因为能够稳定星环长期存在的几乎都是质量很大的大行星,而女凯龙星相比较质量很小,即使拥有星环,星环内物质也将在几百万年内消散殆尽。因此女凯龙星的星环可能很年轻,才出现不久;也可能像大行星的星环那样,存在稳定环系的“牧羊犬”卫星,利用自身引力将碎冰粒,岩块,尘埃等物质束缚在星环内不至于慢慢消散。


科学家们目前比较倾向于后一种可能,认为女凯龙星拥有卫星稳定环系,但也不排除有其他机制,可以源源不断地补充环内物质使星环不至于消失。



本帖子中包含更多资源

您需要 登录 才可以下载或查看,没有帐号?立即注册

x
发表评论
登录后参与评论 / 立即注册
用户反馈
客户端